• Morgan Craven, J.D. • Learning Goes On • January 21, 2021 •

This week’s inauguration marked the official transition of power to President Biden and the beginning of new priorities in the U.S. Department of Education. Below we provide updates in three critical areas of federal education policy:

  • the impacts of the most recent COVID-19 emergency relief package;
  • likely additions to the government’s COVID-19 emergency response plan; and
  • the education priorities put forth by the new Biden-Harris administration.

New COVID-19 Emergency Relief Package

In December 2020 the U.S. Congress passed the Consolidated Appropriations Act of 2021, which includes the second COVID-19 emergency relief package. The CARES Act in March 2020 provided $13 billion to K-12 schools and $14 billion to institutions of higher education. The new package allocates education funds for distribution through governors, state education agencies, and institutions of higher education. The major education-related portions of the aid package include the following.

  • About $54 billion for K-12 schools through the Elementary and Secondary School Emergency Relief Fund (ESSER), most of which will be distributed to local education agencies (e.g., school districts) by each state’s education agency. This funding will be distributed in amounts proportional to districts’ Title I funding, which is based on the proportion of students from families with limited incomes.

Three new allowable expenses for the K-12 funds were added to those enumerated in the CARES Act. Schools can now use emergency funds to improve and update facilities to reduce the spread of the virus and to improve air quality in school buildings. They also can use the funds to address student learning loss, including costs associated with administering assessments, providing individualized instruction, implementing evidence-based strategies to meet student needs, providing assistance to families to support students during distance learning, and tracking student attendance and engagement in distance learning.

  • About $4 billion for governors to spend on education priorities in their states, including emergency support for school districts, colleges and universities, and other education agencies most impacted by COVID-19. This fund includes up to $2.75 billion for distribution to private schools.
  • Nearly $23 billion for colleges and universities, which must distribute at least half of funds directly to students in the form of individual emergency aid.

Possible Additions to the Federal Government’s COVID-19 Emergency Plan

Students and schools need far more federal support than the CARES Act and second relief package provide. President Biden has already released his $1.9 trillion “American Rescue Plan,” detailing what immediate COVID-19 and long-term health and economic recovery should look like.

One of President Biden’s major priorities is to re-open the majority of K-12 schools in the first 100 days of his term, including through a national program to distribute the COVID-19 vaccine, provide paid sick leave, address rampant health disparities, and ensure regular testing protocols in schools.

He also proposes to allocate $170 billion to K-12 schools and colleges, including $130 billion for safe school reopening. These funds would be used to support reduced class sizes, implement cleaning and ventilation upgrades, hire counselors and nurses, provide summer learning supports, expand community schools, prevent state cuts to pre-K programs, and address the digital divide, among other uses.

A portion of these funds also would be used for “COVID-19 Educational Equity Challenge Grants,” which will support governmental partnerships with teachers, families and others “to advance equity- and evidence-based policies to respond to COVID-related educational challenges and give all students the support they need to succeed.” For information about equity-focused resources for schools, families, and other education-focused groups, see the IDRA EAC-South website.

The proposed American Rescue Plan also includes $35 billion for colleges, including up to $1,700 for direct financial assistance to individual students and $5 billion for governors to allocate to education programs and students hardest hit by COVID-19.

Biden-Harris Administration’s Education Priorities

President Biden’s American Rescue Plan is a COVID-19-focused supplement to the education agenda from his campaign, which includes proposals to triple Title I funding for schools that serve high concentrations of students from families with limited incomes; makes major investments in institutions of higher education particularly community colleges, minority-serving institutions, and historically Black colleges and universities; and takes steps like increasing the numbers of counselors and other health professionals in schools to tackle practices that create harmful school climates.

While his initial campaign platform lacked certain critical elements that many education equity advocates hoped for (including how to improve educational opportunities for English learners), subsequent policy statements indicate a broader education agenda that many hope will be responsive to both COVID-19 needs and the systemic inequities felt most by historically-marginalized students. To execute this agenda, President Biden nominated Dr. Miguel Cardona for U.S. Secretary of Education.

Among its other duties, the U.S. Department of Education must fulfill its obligation to protect students’ civil rights. There is much to do to implement needed reforms and reverse policies of the last four years that compromised equal access to education for millions of students, particularly students of color, LGBTQ students, English learners, immigrant students and many others.

For more information about IDRA’s federal education policy recommendations, please see our letter to the Biden-Harris transition team and our recommendations for federal COVID-19 relief funding, or contact Morgan Craven, J.D., IDRA’s National Director of Policy, Advocacy and Community Engagement at morgan.craven@idra.org.

Actualización de políticas de educación federal

La toma de posesión de esta semana marcó la transición oficial de poder al presidente Biden y el comienzo de nuevas prioridades en el Departamento de Educación de EE. UU. A continuación, proporcionamos actualizaciones en tres áreas críticas de la política educativa federal:

  • los impactos del paquete de ayuda más reciente ante la emergencia del COVID-19;
  • posibles adiciones al plan de respuesta de emergencia COVID-19 del gobierno; y
  • las prioridades educativas planteadas por la nueva administración de Biden-Harris.

Nuevo paquete de ayuda de emergencia COVID-19

En diciembre de 2020, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021, que incluye el segundo paquete de ayuda de emergencia COVID-19. La Ley CARES de marzo de 2020 proporcionó $13 mil millones a escuelas K-12 y $14 mil millones a instituciones de educación superior. El nuevo paquete asigna fondos para la educación para su distribución a través de gobernadores, agencias estatales de educación e instituciones de educación superior. Las partes principales del paquete de ayuda relacionadas con la educación incluyen las siguientes.

  • Aproximadamente $ 54 mil millones para escuelas K-12 a través del Fondo de Ayuda de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias (ESSER), la mayoría de los cuales serán distribuidos a las agencias de educación locales (por ejemplo, distritos escolares) por la agencia de educación de cada estado. Esta financiación se distribuirá en cantidades proporcionales a la financiación del Título I de los distritos, que se basa en la proporción de estudiantes de familias con ingresos limitados.

Se agregaron tres nuevos gastos permitidos para los fondos K-12 a los enumerados en la Ley CARES. Las escuelas ahora pueden usar fondos de emergencia para mejorar y actualizar las instalaciones para reducir la propagación del virus y mejorar la calidad del aire en los edificios escolares. También pueden usar los fondos para abordar la pérdida de aprendizaje de los estudiantes, incluidos los costos asociados con la administración de evaluaciones, proporcionar instrucción individualizada, implementar estrategias basadas en evidencia para satisfacer las necesidades de los estudiantes, brindar asistencia a las familias para apoyar a los estudiantes durante el aprendizaje a distancia y hacer un seguimiento de la asistencia y participación de los estudiantes. en educación a distancia.

  • Aproximadamente $4 mil millones para que los gobernadores gasten en prioridades educativas en sus estados, incluido el apoyo de emergencia para distritos escolares, colegios y universidades, y otras agencias educativas más afectadas por COVID-19. Este fondo incluye hasta $2.75 mil millones para su distribución a escuelas privadas.
  • Casi $ 23 mil millones para colegios y universidades, que deben distribuir al menos la mitad de los fondos directamente a los estudiantes en forma de ayuda individual de emergencia.

Posibles adiciones al plan de emergencia COVID-19 del gobierno federal

Los estudiantes y las escuelas necesitan mucho más apoyo federal que el que brindan la Ley CARES y el segundo paquete de ayuda. El presidente Biden ya ha publicado su “Plan de rescate estadounidense” de 1,9 billones de dólares, que detalla cómo debería ser la recuperación económica y de salud a corto y largo plazo.

Una de las principales prioridades del presidente Biden es reabrir la mayoría de las escuelas K-12 en los primeros 100 días de su mandato, incluso a través de un programa nacional para distribuir la vacuna COVID-19, proporcionar licencia por enfermedad pagada, abordar las disparidades de salud rampantes, y asegurar protocolos de prueba regulares en las escuelas.

También propone asignar $170 mil millones a escuelas y universidades K-12, incluidos $130 mil millones para la reapertura de escuelas seguras. Estos fondos se usarían para respaldar clases reducidas, implementar mejoras de limpieza y ventilación, contratar consejeros y enfermeras, brindar apoyo para el aprendizaje durante el verano, expandir las escuelas comunitarias, prevenir recortes estatales a los programas de prekínder y abordar la brecha digital, entre otros usos.

Una parte de estos fondos también se utilizaría para las “Subvenciones para el desafío de la equidad educativa ante el COVID-19”, que apoyarán las asociaciones gubernamentales con maestros, familias y otros “para promover políticas basadas en la equidad y la evidencia para responder a los desafíos educativos relacionados con COVID y dar a todos los estudiantes el apoyo que necesitan para triunfar “. Para obtener información sobre recursos centrados en la equidad para escuelas, familias y otros grupos centrados en la educación, consulte el sitio web de IDRA EAC-South.

El Plan de Rescate Estadounidense propuesto también incluye $ 35 mil millones para universidades, incluidos hasta $1,700 para asistencia financiera directa a estudiantes individuales y $5 mil millones para que los gobernadores los asignen a los programas educativos y a los estudiantes más afectados por COVID-19.

Prioridades de educación de la administración de Biden-Harris

El Plan de Rescate Estadounidense del presidente Biden es un suplemento centrado en COVID-19 para la agenda educativa de su campaña, que incluye propuestas para triplicar los fondos del Título I para las escuelas que brindan servicios a altas concentraciones de estudiantes de familias con ingresos limitados; realiza importantes inversiones en instituciones de educación superior, en particular colegios comunitarios, instituciones que sirven a minorías así como colegios y universidades históricamente negros; y toma medidas como aumentar el número de consejeros y otros profesionales de la salud en las escuelas para abordar las prácticas que crean climas escolares dañinos.

Si bien la plataforma de su campaña inicial carecía de ciertos elementos críticos que muchos defensores de la equidad educativa esperaban (incluido cómo mejorar las oportunidades educativas para los estudiantes de inglés), las declaraciones de políticas posteriores indican una agenda educativa más amplia que muchos esperan responderá tanto a las necesidades de COVID-19 como a las las desigualdades sistémicas que más sienten los estudiantes históricamente marginados. Para ejecutar esta agenda, el presidente Biden nominó al Dr. Miguel Cardona como Secretario de Educación de los Estados Unidos.

Entre sus otras funciones, el Departamento de Educación de Estados Unidos debe cumplir con su obligación de proteger los derechos civiles de los estudiantes. Hay mucho por hacer para implementar las reformas necesarias y revertir las políticas de los últimos cuatro años que comprometieron el acceso equitativo a la educación para millones de estudiantes, particularmente los estudiantes de color, los estudiantes LGBTQ, los estudiantes de inglés, los estudiantes inmigrantes y muchos otros.

Para obtener más información sobre las recomendaciones de política de educación federal de IDRA, consulte nuestra carta al equipo de transición de Biden-Harris y nuestras recomendaciones para la financiación de ayuda federal COVID-19, o comuníquese con Morgan Craven, JD, Director Nacional de Política, Defensa y Participación Comunitaria de IDRA enviando un correo electrónico a morgan.craven@idra.org.