Bricio Vasquez, Ph.D. • Learning Goes On • March 27, 2020 •

In the wake of the COVID-19 pandemic, students entering or enrolled in college should be able to continue to pursue their education and stay up-to-date with their institution’s changing policies. This edition of IDRA’s Learning Goes On reviews responses from Texas colleges to the spread of the COVID-19 virus.

What is the current status of Texas colleges and universities?

The Center for Disease Control issued guidelines for colleges to manage student residences, events, online courses and information-sharing. Each institution and its campuses separately determine of how to manage institutional responses to COVID-19. Colleges across the state have adjusted their spring schedules and, for many, this means extended spring breaks and transitions to online coursework, requirements for residential students to move off-campus, and canceled or postponed commencement ceremonies.
The majority of Texas colleges and universities closed campus offices through at least early April, if not through the end of the spring semester in May. Many transitioned to online-only instruction and have limited on-campus personnel. Several institutions canceled athletic events and student gatherings, and some canceled or postponed commencement ceremonies. Many colleges that offer study-abroad programs returned traveling students to the United States and canceled future abroad programs for the time being.

As information changes rapidly, so do institutional responses. Follow the most recent college and university responses on IDRA’s new interactive dashboard (see below). The Texas Higher Education Coordinating Board (THECB) also maintains a webpage with state and institutional updates.

How do federal and state changes to higher education guidelines impact college access and financial aid?

Students who plan to enroll in college should contact their school’s admissions and financial aid offices for specific information. Deadlines, fees and scheduled summer enrollment and registration programs may change in response to the pandemic.

K-12 school districts and college counselors should still counsel graduating high school students to make progress toward postsecondary goals even if these vary by institution. The ACT and SAT were moved to late spring testing dates.

For high school students taking the Texas Success Initiative (TSI) Assessment for college and dual-credit enrollment, THECB encourages schools to offer the online exam option through College Board’s testing platform, Examity.

The FAFSA deadline for the 2020-21 school year remains June 30, 2021, as is the Texas Application for State Financial Aid (TASFA). However, since the IRS extended the 2019 tax filing deadline to July 15, 2020, applicants should remember to update their tax information as it is available to ensure they can access any priority funds with accurate financial information.

The U.S. Department of Education announced suspension of required payments and collection actions on federal student loans for two months and that interest would not accrue on outstanding loans for 60 days, effective March 13, 2020. Colleges and universities may still pay students who receive Federal Work Study as part of their financial aid package even if all instruction and operations moved online but only if the changes pertain to the current term of aid. Texas waived regulations in order to allow the Texas College Work-Study Program to continue despite school closures and transitions to remote learning.

How do federal, state and institutional changes impact college students?

COVID-19 affects the academic, social-emotional health and financial livelihoods of college students.

Colleges and their students struggle with the digital divide. Many students rely on computers on campus to complete their work if they do not have access to their own computers. Faculty have varying levels of access to and training on web-based platforms. For campuses that already suffered disparities in online equipment and reliable internet access, campus closures in response to the virus exacerbate already inconsistent access to instructors and course material. Students with disabilities face additional challenges if they require special accommodations. Colleges must continue to provide instructional and other accommodations consistent with protections under Section 504, the Americans with Disabilities Act (ADA), and the Family Educational Rights and Privacy Act (FERPA).

Social-Emotional Health
Disruptions for students carry significant social, emotional and psychological impacts. For college students, particularly those who are low-income, first-generationLGBTQ students, and others who generally rely on their college for services (such as work placements, medical services, food and dining, residence, childcare), these transitions to off-campus and/or online instruction and living may be especially disruptive and cause distress, instability and trauma. Colleges should transition their mental health services to online support systems, if possible, and send frequent communications and resources to students and staff.

Many college students already face food insecurity, housing instability and financial hardship. Colleges often serve as full-service organizations for students through housing, work assignments, on-site childcare, medical and health services, dining services, recreation centers, and other facilities and benefits. Colleges should: make accessible via phone and online all of their student emergency and support services; provide access to meals for any local students and/or students residing on campus for special circumstances; and coordinate with local municipal offices and community organizations to identify alternative sources for essential student services and incorporate these in frequent institutional communications. Colleges should keep students’ financial aid as consistent as possible based on their FAFSA and TASFA information, enrollment status and adjusted costs of attendance.

Las universidades de Texas responden a COVID-19

A raíz de la pandemia de COVID-19, los estudiantes que ingresan o que se encuentran ya inscritos en la universidad deben poder continuar su educación y mantenerse al día con las políticas cambiantes de su institución. Esta edición de “El Aprendizaje Continúa” de IDRA revisa las respuestas de las universidades de Texas ante la propagación del virus COVID-19.

¿Cuál es el estado actual de los colegios y universidades de Texas?

El Centro para el Control de Enfermedades emitió lineamientos para que las universidades administren residencias de estudiantes, eventos, cursos en línea e intercambio de información. Cada institución y sus campus hacen determinaciones separadas de cómo gestionar las respuestas institucionales ante el COVID-19. Las universidades de todo el estado han ajustado sus horarios de primavera y, para muchos, esto significa vacaciones de primavera extendidas y transiciones a cursos en línea, requisitos para que los estudiantes residenciales se muden fuera del campus y ceremonias de inicio canceladas o pospuestas.

La mayoría de los colegios y universidades de Texas cerraron las oficinas del campus al menos hasta principios de abril, si no es que hasta el final del semestre de primavera en mayo. Muchos pasaron a la instrucción solo en línea y tienen personal limitado en el campus. Varias instituciones cancelaron eventos deportivos y reuniones de estudiantes, y algunas cancelaron o pospusieron las ceremonias de graduación. Muchas universidades que ofrecen programas de estudio en el extranjero devolvieron a los estudiantes que viajaban a los Estados Unidos y cancelaron temporalmente futuros programas en el extranjero.

A medida que la información cambia rápidamente, también lo hacen las respuestas institucionales. Siga las respuestas más recientes de colegios y universidades en el nuevo panel interactivo de IDRA (ver más abajo). La Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas (THECB) también mantiene una página web con actualizaciones estatales e institucionales.

¿Cómo afectan los cambios federales, estatales e institucionales a los estudiantes universitarios?

COVID-19 afecta la salud académica, socioemocional y los medios de vida financieros de los estudiantes universitarios.

Impacto Académico

Las universidades y sus estudiantes luchan con la brecha digital. Muchos estudiantes dependen de las computadoras en el campus para completar su trabajo si no tienen acceso a sus propias computadoras. Los profesores tienen diferentes niveles de acceso y capacitación en plataformas basadas en la web. Para los campus que ya sufrieron disparidades en el equipo en línea y acceso confiable a Internet, los cierres de campus en respuesta al virus exacerban el acceso ya inconsistente a los instructores y al material del curso. Los estudiantes con discapacidades enfrentan desafíos adicionales si requieren adaptaciones especiales. Las universidades deben continuar brindando adaptaciones instructivas y de otro tipo de conformidad con las protecciones de la Sección 504, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) y la Ley de Derechos Educativos y Privacidad de la Familia (FERPA).

Salud Socioemocional

Las interrupciones para los estudiantes tienen importantes impactos sociales, emocionales y psicológicos. Para los estudiantes universitarios, particularmente aquellos que son de bajos ingresos, de primera generaciónestudiantes LGBTQ  y otros que generalmente dependen de su universidad para recibir servicios (como prácticas laborales, servicios médicos, comida, residencia, cuidado de niños), estas transiciones a la enseñanza y la vida fuera del campus y/o en línea pueden ser especialmente perjudiciales y causar angustia, inestabilidad y trauma. Las universidades deben hacer la transición de sus servicios de salud mental a sistemas de apoyo en línea, si es posible, así como también, enviar comunicaciones y recursos frecuentes a los estudiantes y al personal.

Impacto Financiero

Muchos estudiantes universitarios ya enfrentan inseguridad alimentaria, inestabilidad de vivienda y dificultades financieras. Las universidades a menudo sirven como organizaciones de servicio completo para estudiantes a través de alojamiento, tareas laborales, cuidado de niños en el lugar, servicios médicos y de salud, servicios de comidas, centros de recreación y otras instalaciones y beneficios. Las universidades deben: hacer accesibles por teléfono y en línea todos sus servicios de emergencia y apoyo para estudiantes; proporcionar acceso a las comidas a los estudiantes locales y/o estudiantes que residen en el campus por circunstancias especiales; y coordinar con oficinas municipales locales y organizaciones comunitarias para identificar fuentes alternativas de servicios esenciales para estudiantes e incorporarlos en comunicaciones institucionales frecuentes. Las universidades deben mantener la ayuda financiera de los estudiantes tan consistente como sea posible según su información de FAFSA y TASFA, el estado de inscripción y los costos ajustados de asistencia.

Para mayor información, visite los siguientes enlaces:

Maneras en que las universidades deben apoyar a sus estudiantes durante este tiempo

  • Mantener una comunicación abierta, frecuente y receptiva con todos los miembros de la comunidad del campus sobre las respuestas institucionales, las actualizaciones estatales y los cambios en las políticas federales para la ayuda financiera y los reembolsos de préstamos.
  • Asegurar que los alumnos, especialmente los recién graduados, también reciban información sobre los cambios en los procedimientos de reembolso de préstamos.
  • Considerar permitir que los estudiantes con necesidades específicas o que no puedan reubicarse permanezcan en arreglos residenciales.
  • Continuar proporcionando servicios de comidas en arreglos modificados para estudiantes locales.
  • Continuar con cualquier cobertura de seguro de salud proporcionada por la universidad durante los meses de verano, independientemente de las disposiciones laborales o de inscripción. Poner a disposición los servicios de salud de la universidad en línea y proporcionar recursos de salud mental a la comunidad del campus.
  • Continuar con cualquier cobertura de seguro de salud proporcionada por la universidad durante los meses de verano, independientemente de las disposiciones laborales o de inscripción. Poner a disposición los servicios de salud de la universidad en línea y proporcionar recursos de salud mental a la comunidad del campus.
  • Considerar el acceso equitativo a Internet para el profesorado y los estudiantes al decidir si modificar o cancelar las plataformas de instrucción durante el resto de los semestres de primavera y verano.
  • Mantener protecciones federales y estatales para estudiantes bajo la ADA, Ley de Educación Superior y FERPA.

[©2020, IDRA. This policy update originally appeared in IDRA’s Learning Goes On eNews in English and Spanish by the Intercultural Development Research Association. Permission to reproduce this article is granted provided the article is reprinted in its entirety and proper credit is given to IDRA and the author.]